Før vinstokkene går inn, er det travelt nede på Old Westminsters gård


Geolog Ernest Bubba Beasley undersøker en jordgrop ved Old Westminster Winerys fremtidige Burnt Hill-vingård nær Clarksburg, Md. (Ashli ​​Johnson)

Hullet var seks fot dypt, og til tross for symbolikken var jeg ivrig etter å hoppe i. Dette var ikke et siste hvilested, men en jordgrop skåret ut i en åsside i øvre Montgomery County som om noen år vil bli en av Marylands topp vingårder. Når jeg krøp ned i jorda, kunne jeg se gressrøtter nå dypt ned i jorden, og smuldrende stein kalt fyllitt som snakket om århundrer med evolusjon og forfall. Det var en visuell representasjon av det vinelskere kaller terroir.

Dette var datapunkter – blant mange – Baker-familien til Old Westminster Winery vil bruke til å konfigurere deres Burnt Hill-vingård, i Clarksburg, Md., nær Little Bennett Regional Park. Og det er en familieinnsats: Drew Baker pleier vingårdene, søsteren Lisa Hinton lager vinene, og deres yngre søster, Ashli ​​Johnson, styrer smaksrommet, publisiteten og spesielle arrangementer. I løpet av det neste året vil Bakers bestemme hvilke druesorter de skal plante og hvor de skal plantes i hele vingården, beslutninger som vil påvirke kvaliteten på vinene de lager her i årene som kommer. De vil ikke plante vinstokker før våren 2019, og vi vil ikke se viner fra Burnt Hill før i 2022 eller senere, men beslutninger som tas nå, vil gi gjenklang i vinglassene våre i årevis.

[ Hvordan blir en topprangert vingård i Maryland enda bedre? ]



Jeg skrev i januar om Bakers' kjøp av Burnt Hill Farm og deres håp om å produsere en ikonisk rødvin i verdensklasse der. Jeg vil følge deres innsats de neste årene for å beskrive valgene, innsatsen og risikoene ved å lage en vingård. De har vervet geologene Ernest Bubba Beasley og Katie Bryant, sammen med vindyrker Lucie Morton for å hjelpe dem med å utvikle Burnt Hill-vingården. Joseph Brinkley, en spesialist i biodynamisk vindyrking, bidro til de første planene for hvordan man skulle forberede landet.

Dette er avgjørende avgjørelser, fordi det er få overtak når du planter en vingård, og feil er kostbare.

Da jeg besøkte Burnt Hill i april, var all slags moderne teknologi utstilt, inkludert elektromagnetisk bildebehandling, og selvfølgelig alles favorittleke: droner. Beasley brukte dem til å kartlegge Burnt Hill, og lette etter ledetråder om hvilke bakker, swales og rygger som vil være best for merlot, cabernet sauvignon eller syrah. Hvete, ankeldyp, dekket bakken som et midlertidig næringsstoff for å hjelpe til med å forberede jorda. Neste år har bakerne til hensikt å plante bokhvete og selge den til kokken Spike Gjerde fra Woodberry Kitchen i Baltimore for å lage en lokal stil med soba-nudler.

Denne høsten vil de legge inn bestillinger på rundt 30 000 vinstokker, som skal leveres et år senere og plantes våren 2019 på 17 dekar av deres 117 mål store gård. Arbeidet deres nå er å bestemme hvilke druer de skal plante hvor.

hvordan du rengjør delonghi kaffemaskinen

Dagen før jeg besøkte, lastet Beasley opp bildekameraet sitt på en rød plastslede og tauet den frem og tilbake over vingården. Kameraet målte jordens kapasitet til å lede elektrisitet - en egenskap som ikke har noen direkte innvirkning på vinkvaliteten, men som avslører jordens natur.

Elektromagnetisk kartlegging og jordas ledningsevne korrelerer ikke nødvendigvis med noe, sa Baker. Men bildene fremhever variasjoner i jordsmonnet og forteller oss hvor vi skal grave groper.

Og de gropene forteller historier. På nordsiden av Burnt Hill Road er jorda overveiende leire, og hvetedekselavlingen er kraftigere, noe som antyder en mer fruktbar matjord enn på sørsiden av veien. Med sin mer sørlige eksponering, kan dette være et sted for hvite varianter, sa Baker. Det viste at tankegangen hans endret seg med hver ny datainngang; i januar fortalte han meg at Burnt Hill definitivt var et rødvinssted.

Bakers far, Jay, streifet rundt i åssidene i en traktorgraver og gravde gropene på forskjellige steder der Beasleys elektromagnetiske kartlegging viste jordvariasjoner, mens Johnson tok bilder. Morton, vindyrkeren, tok notater, som jobben hennes med å hjelpe med å bestemme hvilke druesorter som skulle komme senere, påvirket av Beasleys arbeid. Mortons hund, Biscotti, en Chihuahua-terrier-blanding, boltret seg i hveten mens den svaiet i vinden.

Beasley sprang ned i en grop og målte de dypeste gressrøttene 50 tommer under overflaten.

Jeg har ikke sett noen root-grenser, sa Morton. Jeg er så glad for denne siden. Når vinstokker kan grave røttene dypt ned i jorden, tåler de regionens regnfulle klima bedre. Som det gamle vinmakerens ordtak sier, liker ikke vinstokker våte føtter.

kaffe egoistisk som er bedre

Beasley var enig. Det er veldig godt drenert og luftet, sa han. Jorda snakker til meg.

Neste uke: En vingruppe kalt Taste Camp suger inn atmosfæren på vingårdene i Maryland.