Dal Grano anmeldelse: Det friske nye ansiktet til pasta i McLean


Dal Granos dusin hjemmelagde pastaer kan bli mer enn 30 retter. (Jahi Chikwendiu/ TEQUILA)

Ana Gomez, kvinnen som jobber med pastaekstruderen på Dal Grano i McLean, har en avslappet luft rundt seg mens maskinen presser ut blekgule tau med bucatini. Hun glir et flatt verktøy over ekstruderens bronseform for å frigjøre de uthulede trådene, slik at hun kan bygge et lite rede med dem på en bakeplate. Innen Gomez drysser semulemel over reiret, har den mekaniske pastamakeren allerede spyttet ut flere deigete lengder for å kutte og forme.

Dette samspillet mellom Gomez og maskinen er flytende, øvd og like uttrykksfull som en Charlie Chaplin pantomime . Så hva er det som kommuniseres av dette daglige ritualet? Dal Grano-eier Jozef Valko kan gi deg takeaway på toppnivå:

Jeg har ingen tørket pasta utenom den glutenfrie, sier han saklig.



Du leste riktig. Mannskapet på Dal Grano, et pastahus i stripesenteret, lager hver eneste lengde spaghetti, hver albue med makaroni og hvert bånd av pappardelle internt. Mellom dem produserer Gomez og Valko omtrent et dusin pastaer, hvorav åtte kan bestilles i fire forskjellige smaker, inkludert gulrot og rødbeter. For de som er allergiske mot mentale beregninger, la meg gjøre den raske regnestykket: Dal Grano lager mer enn 35 varianter av pasta, inkludert gnocchi, lasagneplater, helhvetepenne, spinatfusilli, fylt ravioli og blekksprutspaghetti. Mange av disse skjønnhetene viser fargene sine i et glasshus ved kassaapparatet.

Tillat meg å blinke flere tall: De fleste pastarettene på Dal Grano koster mellom og hver, som inkluderer ditt valg av hjemmelaget saus og en ubegrenset tilførsel av sprø og luftige focaccia for å suge opp bolognese eller carbonara. Nevnte jeg at brødet lages her også?


En porsjon risotto på Dal Grano i McLean. (Jahi Chikwendiu/ TEQUILA)

Som bringer meg til min egen takeaway av pasta-ekstruder-pantomimen: Når det gjelder verdi - prisen som betales kontra mengden arbeid som kreves for å forberede middagen - kan jeg ikke tenke på en annen italiensk restaurant som overgår den ultra-uformelle mandarin- tonet Dal Grano. Jeg mener, i disse dager kan du ikke unnslippe et rødsaushus, der de dumper pasta fra en boks, uten å slippe 16 dollar eller mer for en tallerken med pølse og spaghetti.

hva du skal gi en kaffeelsker

Første gang jeg spiste middag på Dal Grano, var det sent i desember, ogJeg så ut (og luktet sikkert) som en som hadde sovet i bilen hans i en uke. Jeg hadde brukt de siste dagene på å flytte et helt liv med oppsamlet søppel til vårt nye hjem (eller til Value Village) og hadde ikke tid til å gjøre meg presentabel før restauranten stengte. Ingen bak disken så et øye på gatehunden min, og jeg fortsatte med å ulve ned en lasagne med biff og bechamel hvis tynne pastaplater nesten smeltet på tungen. Den eneste motstanden kom fra et topplag med svertet ost og saus, dens skorpehet en kilende motpol til det frodige interiøret.

På det tidspunktet kunne jeg ha klemt Valko - hvis, selvfølgelig, han hadde tillatt meg innen 10 fot fra ham.

Jeg har spist middag på Dal Grano mange ganger siden den gang, og min respekt for kjøkkenets selvtillit har bare vokst. Kokken Oscar Reyes, en veteran fra The Pinch i Rockville og Første retter sentrum, leder et team som produserer ikke bare 30-pluss pasta, men også en safranrisotto (gyllen i fargen, rik på kyllingkraft og parmesan, mer seig enn kremet), en tykk rull med porchetta (sprø, fet og duftende med salvie og rosmarin) og en rekke smørbrød, inkludert en caprese servert på ciabatta så sprekt og lett at jeg tok en dobbel tapping. Dette brødet er selvfølgelig også hjemmelaget.

Det tok meg lang tid å få ciabattaen rett, betror Valko. Se etter hjemmelagde baguetter i fremtiden.

nespresso vertuo neste gcv1

Kjøttlasagne på Dal Grano i McLean. (Jahi Chikwendiu/ TEQUILA)
En caprese-sandwich på sprøstekt hjemmelaget brød på Dal Grano i McLean. (Jahi Chikwendiu/ TEQUILA)

Valkos scratch-tilnærming til italiensk matlaging er en nedarvet ferdighet. Valko, som er hjemmehørende i det tidligere Tsjekkoslovakia, ble utdannet maskiningeniør, men som så mange immigranter til Amerika, graviterte han mot restauranter da han ankom amerikanske kyster i 1990. Han begynte som pastaprodusent for Roberto Donna på Galileo, hvor Valko ville til slutt bli vinforvalteren som fører tilsyn med rundt 1500 årganger. Valko skulle senere klare seg Tosca , det hvite duketempelet for italiensk gastronomi, i mer enn et tiår. Han henvendte seg til både Cesare Lanfranconi, den tidligere kokken på Galileo og Tosca, og Matteo Venini, den nåværende kokken på Tosca, når han utformet og raffinerte Dal Granos meny.

Slike innflytelsesrike venner kan imidlertid ikke løse alle problemer. Som personlige skjevheter. Din kjærlighet til Dal Grano, mistenker jeg, vil bare være like dyp som din kjærlighet til fersk pasta. Personlig foretrekker jeg noen ganger den faste, al dente-biten av penne dumpet rett fra en boks. Jeg ble minnet på denne fordommen da Dal Granos furede rør overga seg uten kamp når de ble parret med en lett hvitvinssaus. Spaghettien, en fersk tomatsaus som klamrer seg tett til trådene sine, ga all motstanden til polenta, og visket ut skillet mellom pasta og saus.

[Når det kommer til pasta, er fersk ikke alltid best]


Ravioli med spinat og ricotta i fløtesaus på Dal Grano i McLean. (Jahi Chikwendiu/ TEQUILA)

Eggpastaene har en tendens til å leke godt med andre. Spinatpappardelle er en lys, frodig påfugl med en sjenert personlighet, som lar den kjøttfulle, men ikke saucy villsvinraguen dominere tallerkenen. De spinat-og-ricotta-fylte ravioliene er myke, smidige lommer som gir akkurat nok bitterhet til å injisere litt ryggrad i en ellers underdanig parmesan fløtesaus. Noen ganger tror jeg at selv de nypressede pastaene kan holde seg, kanskje etter at de har vært uthvilt lenge nok til å gi dem en tann; bucatinien som ble kveilet i bunnen av bollen min, for eksempel, sto godt mot den salte, pancetta-snødde carbonaraen.

Apropos boller, salatene, inkludert en sprø og levende panzanella, serveres i vinglete hvite boller som gjør en ansiktsplanting på bordet når du prøver å spytte en grønnsak et annet sted enn i midten av retten. Det er en av de eksentrisitetene du lærer å akseptere på dette hardtarbeidende spisestedet i nabolaget. En annen? En eier fra Sentral-Europa som lagerfører tsjekkisk øl, så han innimellom kan åpne en flaske og smake hjemmet – rett i sin italienske pastabutikk.

Fra hvete

1386 Chain Bridge Rd., McLean, 703-821-6725, dalgrano.com .

hvordan kaffetrakteren fungerer

Timer: 11:30 til 20:30 mandag-lørdag; middag til 19.00. Søndag.

Nærmeste T-bane: McLean, med en 2,4-mils tur til restauranten.

Priser: til for smørbrød, pasta og hovedretter.