Hank's Pasta Bar bruker nudlene sine til å fremkalle grin


Geitost og rødbeter med estragon og pecorino på Hank’s Pasta Bar. (Dixie D. Vereen/For TEQUILA)

Det eneste spørsmålet jeg har til Jamie Leeds etter å ha spist på den nye Hanks Pasta Bar i Alexandria er dette: Hva tok deg så lang tid, kokk?

Fra det øyeblikket hennes shout-out til nudler debuterte forrige måned, har fellesskapet - en forlengelse av Leeds tre populære Hank's Oyster Bars i District og Alexandria - vrimlet av takknemlige naboer og minst én matkritiker som er ivrig etter å styre leserne til noe friskt i Gamlebyen.

Headliners kommer i mer enn et dusin former: ravioli beriket med and; stempellignende plin fylt med rødbeter og geitost; kruset malfalde slengt med fennikelpølse og konjakk fløtesaus. Laget fersk hver dag, og fra morgen til kveld kokes pastaen lenge nok til å beholde en fin bit og ikke et øyeblikk lenger. De fleste er ferdige med en vattpinne-verdig saus: en lys ruccola-pesto for orecchiette, en pepperaktig smørsaus, fylt med estragon, når det gjelder den gjennomsiktige plinten.



[ Hank's Pasta Bar lager 13 typer fersk pasta. Hver. Enkelt. Dag. ]

Du har kanskje cruiset over for pastaen, men det er mye mer å beundre her, som starter med frodig kyllinglevermousse på crostini og løper til silkepanna cotta til dessert. (Fikenterten, derimot, ser ut til å være sponset av Domino Sugar.) Basert på min smak av rosmarinduftende lammekoteletter og helgrillet dorade, kan restauranten like godt kalle seg Hank’s Meat & Fish Bar. Av sidene gjør poteter kokt i andefett med hvitløk ethvert måltid rikere.


Rosmaringrillede lammekoteletter på Hank's Pasta Bar. (Dixie D. Vereen/For TEQUILA)
Tiramisu med mascarponeost, ladyfingers og Kahlua på Hank’s Pasta Bar. (Dixie D. Vereen/For TEQUILA)

Morsomt preg: Mens eierens sjømatbarer lekent tar imot middagsgjester med gullfiskkjeks, holder pastabaren melding med ramekins av østerskjeks krydret med italienske urter.

Leeds partner i prosjektet, Hanks veteran Nicolas Flores, kjenner fra italiensk, etter å ha laget mat på Al Tiramisu og avdøde Al Crostini i Washington. Det var på sistnevnte restaurant han hektet Leeds på linguini med muslinger, nok en verdig fangst i deres nye graver (tidligere Villa d’Este).

Oppmerksomheten til maten strekker seg til restaurantens design. Den mest livlige plassen er det bakre Joy Room, atskilt fra de andre med gamle låvedører og oppkalt etter et muntert grønt-og-rødt skilt som reklamerer for en italiensk brus. Det som ser ut som rader med julepærer lyser opp taket. En diner må jobbe for å ha det dårlig her.


Et portrett av eierens far har utsikt over 10-seters Hank's Table, som vender mot kjøkkenet. (Dixie D. Vereen/For TEQUILA)

Den aktuelle Hank refererer til eierens avdøde far, en hengiven østers- og pastaentusiast. Fotografiet hans pryder et bord for 10 og vender mot kjøkkenet, hvor datteren hans har all rett til å stråle tilbake på ham.

600 Montgomery St., Alexandria. 571-312-4117. hankspastabar.com . Hovedretter, $16 til $32.