Hvordan smultringdømmingen vår fungerte

Hver torsdag det siste kvartalet har syv av oss samlet oss i et Post-konferanserom på et oppdrag: Smak og døm smultringer.

Høres enkelt ut, ikke sant? Ikke så mye. For det første trengte vi kriterier før vi startet. Jeg insisterte på at vi skulle prøve så mange smultringer fra så mange steder som mulig, men det ga umiddelbart logistiske utfordringer: Hvordan skal vi klare en slik mengde?

Med smultringer solgt på bakerier, på restauranter høyt og lavt, og fra leveringstjenester og food trucks, visste vi at vi måtte begrense fokuset vårt. Vår første avgjørelse: Vi ville bare smake fra steder i Washington-området hvor en kunde kunne gå nesten alle dager i uken for raskt og enkelt å få noen stekte runder å gå. Ingen bestilling av middag og venter på dessert (beklager, Palena). Ingen venting på lørdag og på vei til et bondemarked (beklager, Mac's Donuts). Og ingen steder som serverer ferdige smultringer laget andre steder (beklager, Starbucks).

salg av kaffemaskiner

Da vi telte hva vi hadde igjen, var det 24: Ja, to dusin butikker som vi kunne ha to om gangen for. . .et dusin uker med smultringer. På slutten av de første rundene ville vi gå tilbake til hver butikk og prøve den vinnende smultringen mot alle de andre vinnerne for en storslått avgjørelse om den beste. Her er hvordan vi gjennomførte og strukturerte disse smaksprøvene:

●På torsdag morgen hentet frilansskribent Nevin Martell smultringene, og noen ganger fikk han hjelp fra en Post-ansatt for å administrere de fjerneste stedene. Vi kjøpte tre prøver på opptil 12 varianter. (Unntak: Når det gjelder vår eneste deltaker i leveringstjenester, District Doughnut, ble vi pålagt å kjøpe tre dusin. Når det gjelder vår eneste food truck-representant, Mama's Donut Bites, kjøpte vi et dusin fordi de er bittesmå.)

Er smultringer DCs nye cupcakes? Matseksjonen på TEQUILA er klar til å kåre den søteste godbiten i hovedstaden. (The Fold/ TEQUILA)

●Vi fotograferte, målte og veide hver smultring og registrerte prisen.

●Vi evaluerte hver smultring for utseende og kuttet den deretter i passe store biter (vanligvis en åttendedel av en smultring) for å smake. Vi prøvde å sørge for at hver smaker fikk en matbit som inkluderte hvert element i smultringen, hvis mulig.

mugger

●På smaksark merket med navnet på bakeriet og hver smultring, scoret vi dem også på fem kriterier – deig, glasur/frosting, topping, fyll, originalitet og generelt – og skrev kommentarer.

●Smakingene ble ikke utført blinde, men for å forhindre unødig påvirkning fra en dommer til en annen, ble de utført i stillhet inntil dommerne registrerte poengsummene sine. (Vi prøvde vårt beste, men noen ganger klarte vi ikke å holde tilbake reaksjoner: enten stønn av godkjenning eller grynt av fortvilelse.)

●Vanlige smakere var meg selv; Martell; nestleder matredaktør Bonnie S. Benwick; stabsskribent Tim Carman; redaksjonell assistent Becky Krystal; og multiplattformredaktørene Jane Touzalin og Jim Webster. Backup-smakere var livsstil/underholdning Nettprodusent Marie Elizabeth Oliver og Weekend/Going Out Guide-skribent Maura Judkis. (En uke inviterte vi gjestedommer Penny Karas, eier av Hello Cupcake.)

●Jeg plugget resultatene inn i det som ble et massivt regneark, og fant ut gjennomsnittsskåren for hver smultring og hver butikk, prisene deres per unse, gjennomsnittsskårene for hver dommer og mer.

●De første rundene ble utvidet til 13 uker (et dusin baker) ettersom vi oppdaget nye muligheter takket være leseranbefalinger. Vi smakte fra tre butikker en uke da vi innså at Breadline bare selger én variant.

1av 22 Fullskjerm Autospill Lukk Hopp over annonse × Stem: Beste smultring i D.C. Se bilderMatseksjonen har kåret sine toppløpere. Fortell oss nå ditt valg for den beste stekte godbiten.Bildetekst Matseksjonen har kåret sine toppløpere. Fortell oss nå ditt valg for den beste stekte godbiten. Astro Donuts & Fried Chicken creme brûlée smultring Deb Lindsey/FOR TEQUILALiker Misliker Vent 1 sekund for å fortsette.

●For finalesmakingen slo vi alle inn og viftet ut, og plukket opp fire av de vinnende smultringene fra hver av 26 butikker (vi ville vært på 27 hvis Zeke's DC Donutz ikke hadde stengt). Hvis den første rundens vinnende smultring ikke var tilgjengelig, kjøpte vi den andre smultringen fra den butikken i stedet; det byttet skjedde seks steder. I to tilfeller – Astro Donuts & Fried Chicken og WTF – testet vi to smultringer på nytt, fordi vår første smaking hadde gitt bånd.

●Vi har veid på nytt, fotografert på nytt, målt på nytt, smakt på nytt, målt på nytt. Ni smaksprøver – alle stamgjestene pluss våre to sikkerhetskopier – deltok.

●Vi la inn de nye resultatene i regnearket. Jeg knuste tallene for å sammenligne poengsummene i første runde og finalerunde, for å se hvilke smultringer som steg og falt mest mellom smakingene, og brukte også prisen per unse og dommernes poengsum for å finne en samlet pris/kvalitetspoeng.

hvor mange gram kaffe i espresso

●Det viktigste er at vi oppdaget at vinneren vår var Astros creme brulee, som knapt kante ut GBDs sjokoladepuddingfylte. Med bare en tiendedel av et poeng.

Enkelt, ikke sant?