M Cafe Bar bringer moderne italiensk til 14th Street

Det smarteste eieren av den nye MCafe Bar gjorde var å pakke inn restaurantens eksteriør i en stor blå markise som fanger oppmerksomheten til alle som passerer den. Stoffet fungerer som et neonskilt på en gate hvor konkurransen om spisende gjester er frisk og hard. Moderne italiensk mat, bokstavene på fasaden nesten skriker.

På en fin høstdag er fortausbordene raske å fylle. Kule temperaturer trekker kunder inn, der hvite lysekroner, gule vegger og store veggmalerier av kjendiser - Sophia Loren er forståelig, Marilyn Monroe mindre - kler spisestuen med 100 seter. I stedet for blomster har bordene brødpinner. Våre smaker som om de har vært der siden august, da MCafe Bar åpnet.

Er det et italiensk kjøkken Nico Amroune har ikke kastet pasta i? Kokkens CV viser Teatro Goldoni, Tosca, avdøde Spezie og Galileo og en tidligere M Cafe Bar i Chevy Chase (stengt i 2011).



Denne reinkarnasjonen serverer en resektabel vitello tonnato: kald kalvekjøtt toppet med en kremet tunfisksaus, pluss rugchips for velkommen kontrast. Pizzaen vil ikke trekke paielskere bort fra Etto eller Ghibellina, blant nybegynnerens naboer på 14th Street, men den er grei. På en frisk kveld kunne jeg se meg selv komme tilbake for en bolle med soppbuljong flytende hjemmelaget tortellini, eller myntetagliatelle drapert med lammeragu. Branzino kommer til bordet som en hel grillet fisk, minus bein, med sautert blomkål og gulrøtter. Hyggelig.

Lansert av Iraklis Karabassis, som eier Sette Osteria i Dupont Circle, la MCafe Bar nylig til en Bellini-brunch til timeplanen. For 15 dollar får middagsgjestene frittflytende prosecco med ferskennektar, som de kan nippe til lørdager og søndager fra kl. 11.00 til 16.00.

1634 14th St NW. 202-290-1178. www.mcafebar.com. Hovedretter, $11 til $38.

Ølsøyle