Et nikk til en rødsaus mamma, på Trattoria da Lina


Kokken Fabio Capestrano snakker med gjestene Wayne Kline, hans kone, Trudie Cummings; og deres datter (tilbake til kamera), Sasha Cummings-Kline, på Trattoria da Lina i Takoma Park. (Dayna Smith/For TEQUILA)

Jeg var et veldig lite barn da jeg først begynte å forstå hva en perfekt italiensk restaurant med rød saus burde være. Det er et sted med levende lys og romantisk, men også jordnært og ikke for dyrt. Den bør ha servitører med italiensk aksent og rutete duker og lange tråder med hjemmelaget pasta å slurpe i. Og kanskje, når daten min og jeg stirret hverandre inn i øynene, ville innehaveren valse ut og spille Bella Notte på trekkspillet hans, etterfulgt av sin ulykkelige linjekokk på lut.

Det vil si, som barn oppvokst på Disney-filmer, spør jeg hver italiensk restaurant med rød saus i en viss prisklasse: Klarer den Lady and the Tramp-testen? Kunne jeg se meg selv - den blufærdige cocker spaniel-damen, åpenbart - slurpere den samme spaghettistrengen som min Tramp til leppene våre møtes i et kyss? Ville det være et sted hvor han dyttet den siste kjøttbollen mot meg?

Trattoria da Lina , en ny restaurant i Takoma Park, har mange av ingrediensene. Den har italienske servitører og en tydelig mangel på pretensjon - et slikt enkelt sted du kan gå for en ukesmiddag. Den har ikke rutete duker eller lutspillende kokker, men den har de viktigste faktorene i testen min: hjemmelaget pasta og saus laget med ingredienser importert fra Italia.



Restauranten er et løfte som eier Marcello Minna ga til sin mor, Lina. Hun eide en restaurant med samme navn i den lille byen hans i Puglia, men måtte stenge den da han og broren flyttet på skolen – inkludert et opphold i utlandet ved Georgetown University som brakte Minna til USA – fordi hun kunne ikke klare det på egen hånd.

Jeg fortalte henne at jeg ville åpne [en italiensk restaurant] i Washington, D.C. til slutt, sa Minna, en partner i gruppen som driver Dolci Gelato Cafe, også i Takoma Park. 21 år senere bestemte jeg meg for å oppfylle løftet mitt. Han sa at da moren hans, som bor i Italia, fikk vite at han oppkalte restauranten sin etter henne, gråt hun.

Minna sier at menyen med rustikke italienske favoritter ligner den originale Trattoria da Lina i Italia. All pastaen unntatt calamarataen (en calamari-formet nudel) og den glutenfrie penne og spaghetti er laget internt, så vel som hver komponent i sausene - Minna sier at de til og med lager sin egen tomatpuré. Før restauranten åpnet, tok han med seg moren sin for å lære kokken Fabio Capestrano, tidligere fra Trattoria Villagio i Clifton, Va., hennes personlige oppskrifter.


Grillet blekksprut. (Dayna Smith/For TEQUILA)
Kylling Marsala. (Dayna Smith/For TEQUILA)

Disse inkluderer en solid liste med italienske klassikere, som fettuccine alla Bolognese og fusilli alla Norma. Gå for den supereggy carbonaraen, kyllingen Marsala som svømmer i den fløyelsmyke sausen og den sprø grillede blekkspruten. Kjøttbollene, er jeg trist å rapportere, var et snev på den tørre siden. (Ikke rart at trampen kantet den bort til Ladys side.) Men en annen publikumsbehager, morsomt nok, har vært det gratis soltørkede tomatpålegget presentert med brød i begynnelsen av hvert måltid. Fennikelfrø, det er nøkkelingrediensen, sa Minna.

Alt er rimelig, et viktig salgsargument for Trattoria da Lina ettersom italienske restauranter i sentrum vokser mer og mer eksklusive. De fleste hovedretter er under $20. Selv om det ikke er mye på menyen som vil overraske eller utfordre deg, er det et nabolagsinnstilt sted med carby-komfort.

Veggene er dekorert med italienske plakater, og en av Minnas dyrebare gjenstander - originale forsider fra italienske aviser fra hver av gangene Italia vant verdensmesterskapet. Til neste vår håper han å åpne en egen uteplass som serverer pannekaker og italienske påleggssmørbrød. Det er en liten - egentlig liten; det er tre seter – bar til høyre, med en visning av restaurantens hel-italienske vinutvalg bak. Bestill fra den, og vinen din vil sannsynligvis bli presentert av en server med en aksent, fordi Minna ønsket å ansette for det meste andre italienere: Ingen kjenner italiensk vin som en italiensk person.

Trattoria da Lina. 7000 Carroll Ave., Takoma Park. 301-920-2600. trattoriadalina.com . Forretter, $6 til $15; hovedretter, $14 til $29. Tom Sietsema kommer tilbake neste uke.