Rosh Hashanah lunsj, varm selv ved romtemperatur

Under de jødiske høyhellige dagene, som begynner ved solnedgang 4. september med Rosh Hashanah, har folk viktige ting å tenke på. Med det nye året kommer en høytidelig periode med introspeksjon og dømmekraft. Vil vi bli skrevet inn i Livets bok igjen? Vil våre kollektive bønner hjelpe andre jøder i Israel og rundt om i verden?

Og så spiser vi.

Utover epler og honning og runde challah og annet symbolsk mat , det er praktiske saker. Når ferien faller midt i uken, tilfredsstiller en fleksibel åpen-hus lunsj sulten etter tjenester som er umiddelbar. Det kan gi næring til sjelen også.



Da jeg flyttet til D.C. i 1993, begynte jeg å arrangere en lunsj med en gang, sier Susan Barocas, direktør for Jødisk matopplevelse , som siden desember 2012 har bygget et nettsamfunn som feirer jødisk kultur gjennom essays, oppskrifter og aktiviteter. Jeg tror Rosh Hashanah-lunsj er en av de gangene folk virkelig kommer sammen og slapper av.

Uformelle invitasjoner levert på trappen til synagogen eller via e-post kan bringe 40 personer eller mer. Men tallene er sjelden et problem, for gjester har en tendens til å komme og gå til forskjellige tider.

Barocas vokste opp i Denver, hvor ferielunsjen startet hjemme hos henne - nærmest synagogen - og gikk videre til naboene og andre familiemedlemmer. Drueblader fylt med ris og biff, kugel (puddinger) og salater, pluss coleslaw og farens spesielle potetsalat ville pryde bordet i tillegg til rester av bryst eller kalkun fra kvelden før.

Hun ville legge til en blintzgryte, quinoasalat og Joan Nathans populære velsmakende ostekake med røkelaks og dill til sitt eget pålegg. Men hun opprettholdt forfedres bånd med retter som sefardisk purre med tomat, og en svampekake hvis oppskrift hun har tilpasset opp gjennom årene for å produsere en øm smule og akkurat den rette biten av sitrus.

Leah Hadad vokste opp i Israel, hvor et Rosh Hashanah-kveldsmåltid var normen. Chevy Chase-beboeren forhandler seg frem til et feriemåltid midtuke i september ved å bake og fryse på sensommeren. Hun forbedrer smaken og ernæringen til den velsmakende kugelen med karamellisert løk og butternut squash.

Kugels fryser godt. Noen ganger fryser jeg til og med sjokolademousse i beger, sier hun. Salater i marokkansk stil holder seg i flere dager i kjøleskapet, og maten fra hennes seder avrunder lunsjbuffeen neste dag: Jeg øker mengdene for å være sikker på at vi alltid har rester.

Lukoil bensinstasjon-kampanjer

Verken organisering eller kulinarisk dyktighet er nødvendig når Rosh Hashanah-lunsjen er potluck. Lydia Kleiner har vært vertskap for så mange som 110 gjester hvert år siden midten av 1980-tallet. Den innfødte fra Salzburg flyttet til New Jersey med familien i 1953 og husker moren som laget godt besøkte Rosh Hashanah-måltider, kledd på det beste porselen og sengetøy.

Den opplevelsen festet tradisjonen i tankene hennes, men Kleiners egne ferielunsjer begynte som en måte å fortsette den følelsen av tilknytning du føler etter tjenester, sier Chevy Chase-beboeren. Som medlem av Fabrangen, Washington-områdets lederløse gruppe av jøder som samles for jødiske tradisjoner, inviterte Kleiner sine medforsamlinger så vel som gamle venner hun visste var i byen.

Kleiner har holdt lunsjen uformell og enkel: Jeg er ikke så organisert, og jeg er ikke en gigantisk kokk. Jeg pleide å prøve å koordinere, men vi fant ut at det alltid ordner seg.

Som en pensjonert USDA-ansatt som jobbet med mattrygghet, ber hun om retter som kan holdes i romtemperatur - ingen som er oppvarmet og deretter sitter i timevis. Det er jeg veldig bevisst på bakgrunnen min, sier hun. Kornsalater og ristede grønnsaker er velkommen.

Fordi gjestene hennes ankommer utover ettermiddagen, har Kleiner epler og honning, hummus, sild, ferskt rugbrød og forrettsstore porsjoner med bakt, kjølt laks klar til klokken 02.30. Hun oppveier sin såkalte mangel på matlagingsevner ved å fokusere på presentasjon: noe så enkelt som å legge agurk- og reddikskiver rundt kantene på et fat. Tilsetningen av nye retter til bordet er forskjøvet slik at maten er fersk for de som kommer senere.

Hennes Rosh Hashanah-potluck har inspirert lignende månedlige måltider etter lørdagsgudstjenester på Fabrangen, som leier plass hos Washington Ethical Society på 16th Street NW. Og en av Kleiners naboer ga henne det ultimate komplimentet ved å arrangere en egen ferielunsj i åpent hus.

Nå omfavner mange av Kleiners naboer, både jødiske og andre, tradisjonen. Kleiners hus er av beskjeden størrelse, så folk søler ofte ut på verandaen og plenstoler foran. Vi inviterer alle som går forbi, sier hun. Noen ganger sier jeg at selv om ingen invitasjoner gikk ut, ville folk bare dukke opp.

Susan Barocas og cateringfirmaet Vered Guttman vil svare på spørsmål om Rosh Hashanah-matlaging under Free Range-chatten ved middagstid onsdag kl.