Denne Valentinsdagen balanserer søtt med bittert

Valentinsdagen har alltid vært en av mine minst favoritthøytider, selv om jeg har vært sammen med den samme fantastiske mannen i nesten fem år. (Les: Dette handler ikke om å ikke kunne finne en date.) For meg har Hallmark-ferien alltid luktet av kunstig hengivenhet, overfylte restauranter og billig godteri. Ikke bry meg om at jeg går glipp av noe nesten alle andre på planeten ser ut til å ha, en egenskap som nesten er nødvendig for å nyte dette sukkerfylte jubileet: en søt tann. Sjokoladekake? Kommer aldri til å skje.

Men jeg prøver ikke å overbevise noen om tåpelighet og meningsløshet bak denne feiringen. Jeg vil heller være med på moroa i år, for å prøve å gi slipp på et riktignok bittert syn og omfavne høytiden. Og så slo det meg. Hva er like tilstede som kjærlighet på Valentinsdagen? Bitterhet, selvfølgelig: romantikkens stygge tvilling. Det var perfekt. Ikke bare er de misfornøyde elskerne og mutte singlene i opposisjon denne tiden av året, men bitre smaker bugner av grønnkål, escarole, sitrus og tranebær i sesong akkurat nå. Dessuten er bitter en av smakene mennesker er mest følsomme for, og kanskje er litt mer følsomhet akkurat det jeg trengte.

Bosch kaffemaskin feil

Og så ble det bestemt: Jeg ville ha en feiring av kjærlighet og hengivenhet med fyren min i form av bitter. Men hvor skal man begynne? Kimchi, den koreanske stiften av fermentert kål, dukket opp, men det virket for funky for anledningen. Bitre meloner, som ofte finnes i asiatiske, afrikanske og karibiske markeder, virket mindre som et afrodisiakum og mer som noe vi burde innta for å kurere en vond magepine. Men det italienske kjøkkenet traff blink på alle måter. Bitre ingredienser er allestedsnærværende; min foretrukne cocktail er en klassisk bitter italiensk aperitiff, Negroni; og det er ingen kultur som er mer romantisk, ikke noe sted jeg har kjærere siden jeg studerte i Verona på college.



Jeg visste at kokken Michael Friedman, tidligere fra Proof , kunne hjelpe. Mannen brukte et år på å reise gjennom Italia, returnerte nylig en strålende nygift fra sin påfølgende italienske bryllupsreise og åpner en italiensk-inspirert restaurant, Red Hen , neste måned i Bloomingdale. Oh, og nevnte jeg at han sørget for Salma Hayeks bryllup i Italia?

Jeg ringte ham. Hva synes du om å lage en bitter meny til Valentinsdagen? Jeg spurte.

Til salatkurset: Bittergrønt med barbert reddik, mandler og ansjosvinaigrette. (Katherine Frey/ TEQUILA)

Det er perfekt. Det er to sider av kjærlighet: bitter og søt, sa Friedman, uten å gå glipp av et slag. Du er heldig hvis du har mer av det ene enn det andre, men det ene kan heller ikke eksistere uten det andre. Dessuten er de bedre sammen. Bingo!

Friedman begynte å jobbe, hjalp meg med å lage en meny, og understreket at når du lager mat med bitter mat, er balanse avgjørende. Når en rett har en kontrast i tekstur, temperatur og smaker, det er det som begeistrer smaksløkene, fortalte han meg da vi gikk gjennom en salatoppskrift på bitre grønt med appelsiner, mandler og ansjosvinaigrette. Radicchio, endive og escarole holdt oppe sin bitre ende, men de er balansert med nøtte fra ost og mandler, sødme fra appelsiner og salt fra ansjos og kapers.

philips hd 7761

På samme måte var hovedretten Friedman utviklet, selv om den var frekk bitter, perfekt symmetrisk. Kort ribbe, saktekokt i en syrlig tomatsaus, serveres over kremet polenta med hvitløkaktig escarole og nybarbert pepperrot. Ferdig og ferdig.

Den store finalen? Sjokoladebudino (det er italiensk for pudding) med grapefruktkrem og espressosmuler. På grunn av den manglende søtsugen, var jeg nervøs. Men Friedman forsikret meg om at jeg ville elske det. Grapefruktskall tilførte en tropisk tone som kuttet rikdommen til sjokoladen, og teksturene av espressosmuler, pudding og fløte laget for en feilfri rett selv en salt jente som meg selv kunne sette pris på.

kaffemaskin philips hd8649

Alt som var igjen var cocktailen. Hvis du skal lage en negroni, vil du være dum å gå hvor som helst enn direkte til Jeff Faile, barsjef på Fiola og kongen av negroni; han har tross alt et halvt dusin varianter på menyen. Og for den bitre anledningen har han laget en spesiell Valentinsdag-sammensetning, Negroni d'Amore. For de som ikke er kjent med negronis, er drinken, som ble konstruert i Firenze, en aperitiff laget med like deler gin, søt vermut og - du gjettet riktig - bitter, vanligvis Campari.

Men Faile liker å blande ting (ordspill) og bestemte seg for å bruke Cocchi Barolo Chinato, en bitter digestivo fra Piemonte gjennomsyret av urter og krydder, i stedet for vermut, og Kina L'Avion D'Or, en vinbasert brennevin. med toner av kinin og kvede, i stedet for Campari. Hans valg av gin: Ransom Old Tom, en tung brun gin lagret på pinot noir fat.

Baroloen har fine sjokoladenoter og trengte noe tungt for å trekke ut smakene og opprettholde kroppen, forklarte han. En lettere gin ville ha gått seg vill. Heldigvis forsikret Faile meg at vi kunne drikke dette gjennom hele måltidet, ikke bare som en aperitiff. Jeg skal drikke til det.

En rik på forhånd sjokoladedessert avrunder menyen. (Katherine Frey/ TEQUILA)

Og jeg visste at kjæresten min – det søte til det bitre – også kunne.

Parham er en mat- og reiseskribent med base i Washington. Hun kan nås via nettsiden hennes, www.kateparham.com .