Hvor er festen på Pizza Vinoteca?


Den nye Pizza Vinoteca i Ballston blir en avlang pai som har en rekke pålegg på en mild skorpe. (Astrid Riecken/For TEQUILA)

En av kontrastene mellom det friske Pizza Vinoteca og dens harde konkurranse i Ballston: nykommerens 16-brenners grill, som kan nå 900 grader. Synlig bak kjøkkenets glassfront, som har utsikt over spisestuen, inkluderer utstyret infrarød varme (ovenfra) og mesquite-brennende røykere (nedenfra) - ikke en utbredt teknikk for pizzalaging, sier Ari Malcolm, restaurantens New York-baserte sjef utøvende.

Pizza Vinotecas deig er også annerledes, laget som den er med rugmel og rødvin, og levert på bordet som en avlang 5 x 13-tommers pai. Toppings er klassifisert som Enkel og Klassisk eller Moderne. Bilde pepperoni og ost; eller kjøttboller med grønnkålspesto, og sopp med geitost og purre.

Italiensk sjel på en amerikansk restaurant, sier Malcolm om sin andre Pizza Vinoteca. (Den første åpnet og stengte på Union Square i fjor.) Slik gründeren ser det, er det ikke nødvendig å kjøpe for eksempel prosciutto eller Parmigiano-Reggiano fra Italia når statene tilbyr verdige kolleger fra Iowa og Wisconsin.



Tre pizzaer inne finner jeg meg selv i å ønske at jeg spiste de overlegne paiene på en av Arlingtons andre salonger, først og fremst rundene i napolitansk stil på Pupatella. Til tross for all innsatsen som ligger i dem, ser Vinotecas tynne, skarpe og overraskende blide skorper ut til å være bare kjøretøy for pålegg.

Ikke regn med å fylle opp noe av resten av den korte menyen. Appelsin- og grapefruktsegmenter klarer ikke å balansere bitterheten i en stabel med treviso radicchio. Grillede høstgrønnsaker gir en svak visjon i hvitt: blomkål, pastinakk og løk. En side av bakte cannellini-bønner glir til bordet i en bolle formet som en gondol. Synd at bønnene angriper smaksløkene med — kunstig røyk? undrer en kamerat høyt.

Pizza Vinoteca, som setter en sirkulær bar i midten av rommet og plass til middagsgjester på koselige boder, er ikke uten sjarm. Fra komfyren kommer en robust gresskarsuppe med tråder av stekt purre, og fra ovnen kommer en tomataktig auberginegryte som knitrer med et deksel av ristede brødsmuler.


Prosciutto med mozzarella og ruccola er på den enkle og klassiske siden av pizzamenyen. (Astrid Riecken/For TEQUILA)
Gresskarsuppe toppet med tråder av stekt purre overstråler mye av resten av tilbudene. (Astrid Riecken/For TEQUILA)

Drinker viser tanke også. Pizza Vinoteca lager noen av sine egne brus, inkludert root beer, og skjenker nesten 40 internasjonale viner for $10 eller mindre i glass. De swirly tumblers, laget av Riedel, føles godt i hånden. De legger også til en festlig tone til et måltid som ellers ikke er mye av en fest.

800 N. Glebe Rd., Arlington. 703-567-1056. pizzavinoteca.com . Pizzaer, $9 til $15.