Hvorfor kaster vi så mye mat, og hvordan kan vi gjøre det bedre?


Det som virker spennende i butikken er mye mindre når vi kommer hjem, sier forfatter Dana Gunders. (Megan Krause/Chronicle Books)
Hennes Waste Free Kitchen Handbook har som mål å hjelpe forbrukere med å redusere kjøkkenavfall og spare penger. (Chronicle Books/Chronicle Books)

Hvis du ikke har tenkt så mye på matsvinn, er det på tide. Amerika kaster bort episke mengder mat: 133 milliarder pund verdt 162 milliarder dollar årlig , ifølge US Department of Agriculture. Og forbrukerne bærer mest skylden. Amerikanere kaster i gjennomsnitt mer enn 20 kilo perfekt god mat hver måned. Dette, mens én av seks amerikanere møter sult.

Hvis du imidlertid allerede bekymrer deg for matsvinn, har du sannsynligvis Dana Gunders å takke. Gunders (37), ekspert på matavfall ved Natural Resources Defense Council, startet en nasjonal dialog om saken da hun i 2012 publiserte en landemerkerapport om emnet, sjokkerende og samlende kokker, matprodusenter og offentlige regulatorer til saken. (16. september kunngjorde landbruksminister Thomas Vilsack det første målet noensinne om å kutte amerikanernes matsvinn med 50 prosent innen 2030.) Og hva med forbrukerne? Etter å ha publisert rapporten hennes, sier Gunders at hun innså at ingen ønsker å kaste bort mat, og likevel gjør vi det fordi vi ikke hadde informasjonen til fingerspissene for å ta de riktige avgjørelsene.

[Ti frukt og grønnsaker du oppbevarer feil]



hvor mange gram malt kaffe i en teskje

Og så, tre år senere, har vi Gunders sin slanke, men uunnværlige nye guide, Håndbok for avfallsfritt kjøkken (Chronicle Books, sept. 2015). I den kommer hun med enkle, praktiske tips og deilige oppskrifter som vil bidra til å redusere kjøkkenavfall og spare penger. Jeg snakket med Gunders, som bor i San Francisco, om reisen hennes og om hvordan hjemmekokker kan komme i gang. Redigerte utdrag følger:

Hvorfor kaster vi så mye mat?

Det er mange grunner, men jeg tror et stort problem er at vi er veldig ambisiøse når vi handler. Vi har store planer om å spise sunt og introdusere barna våre for nye typer mat eller prøve en ny oppskrift. Men når det kommer til stykket, liker vi å spise det vi liker å spise. Vi ønsker å lage ting som er enkle og vi vet hvordan vi skal lage. Å kjøpe forskjellige matvarer strekker oss. Det som virker spennende i butikken er mye mindre når vi kommer hjem - spesielt på onsdag kveld, når du jobbet sent og barna dine er sultne.

[ Revurdere siste bruks- og salgsdatoer ]

Så sant. Planlegging er nøkkelen, ikke sant?

Absolutt. Og jeg ville vite det. Jeg er en forferdelig planlegger! For å slutte å kaste bort mat, må du enten planlegge, eller du må ta andre strategier som veier opp for det faktum at du ikke planlegger godt. De inkluderer å anerkjenne det jeg kaller late netter, netter som du uunngåelig ikke kommer til å lage mat; eller være kreativ på kjøkkenet for å bruke opp ting i kjøleskapet. En annen er å kjenne maten din, og med det mener jeg å finne måter å lage mat eller spise den på, selv når den ikke er helt fersk.

I boken har du mange tips om hvordan du får matvarer til å vare lenger, slik at du ikke trenger å kaste dem. Gi oss noen eksempler.

En av mine favoritter er at du kan stå asparges i en krukke med vann i kjøleskapet ditt; det vil vare i en uke eller to. Og visste du at de to skuffene i kjøleskapet ditt er designet for å skape forskjellige fuktighetssoner? Så du kan legge ting som grønt, salat, brokkoli og gulrøtter i en skuff med høy luftfuktighet og ting som har en tendens til å råtne og bli overmodne, som sopp, paprika og modne fersken, i den andre skuffen med lav luftfuktighet. Noen skuffer har en spak du kan justere, men hvis din ikke gjør det, kan du bare la lavfuktighetsskuffen stå åpen for å la etylengassen slippe ut.

Fryseren er din venn også.

Det er så mye du kan fryse som folk ikke tenker på. Som melk. Hvis du fortsatt har litt melk igjen når du drar på ferie, kan du fryse den ned og ta den ut og ha den til kaffen den mandag morgen du er tilbake når du ennå ikke har gått i butikken. Hermetiske tomater er et annet godt eksempel. Så ofte åpner du en boks tomater og bruker bare halvparten. Frys ned den andre halvdelen og bruk den neste gang.

Blant oppskriftene har du en på surmelkpannekaker. Jeg elsker det fordi jeg har lagt merke til i nordiske land at de faktisk selger surmelk.

Ideen til surmelkpannekaker fikk jeg av frisøren min. Det viser seg at det fungerer som kjernemelk i baking. Jeg begynte å teste den med litt melk på eller over kanten. Det overrasket meg at du kan lage mat med det og ikke smake noe. Den avskyen når du lukter surmelk er så sterk, men den forsvinner totalt. Det gjør denne tykke, luftige pannekaken. Jeg bør legge til at det også er veldig trygt. Patogener som salmonella eller Og. Coli trives ikke i melk. Hvis du drakk veldig sur melk, kan du kneble, men det vil ikke gjøre deg syk. Og når du koker den, dreper du alle bakterier.

Å bekjempe matsvinn er selvsagt viktig av mange grunner. Men det er en ting til for folk å bekymre seg for på kjøkkenet. Hvordan kommer du i gang?

Det høres klisjé ut, men det som er viktig å huske er at hver liten bit teller. Du trenger ikke å [oppnå null] avfall for at det skal være nyttig. Jeg tror bare ved å være klar over problemet, sløser du naturligvis mindre. I tillegg hjelper det å sløse med mindre deg også spare penger. Den gjennomsnittlige amerikaneren kaster 30 dollar i måneden i mat. Det er mye bedre å bruke det på en film eller splurge på din favorittost enn å kaste den i søpla.

Black er en tidligere skribent i matseksjonen.